benenson

 

Het begon in 1961 met één man: de Britse advocaat Peter Benenson. Hij maakte zich kwaad over een krantenartikel en zette een schrijfactie op voor de vrijlating van gewetensgevangenen: mensen die enkel en alleen gevangen zaten omdat ze iets zeiden, schreven of waren wat hun overheid niet zinde.

Inmiddels zijn we ruim 60 jaar verder en heeft Amnesty International wereldwijd ruim 7 miljoen leden en sympathisanten.

 

In de afgelopen jaren heeft de visie van Benenson haar kracht bewezen: 'gewone burgers' kunnen zich, met succes, verenigen tegen onrecht. Het vermogen van mensen om zich in te leven in anderen, is buitengewoon sterk. De wil om anderen te helpen is onuitroeibaar. Niemand heeft de plicht zich het lot aan te trekken van een gewetensgevangenene in Rusland of een terdoodveroordeelde in Iran. Toch heeft Amnesty alleen al in Nederland een achterban van bijna 600.000 mensen. Dat is een overwinning. Een overwinning van hoop op onverschilligheid. Van positieve daadkracht op machteloosheid. De overwinning van de verbondenheid!