Verenigde Staten

 

De Amerikaanse fotograaf Richard Ross bezocht 250 Amerikaanse jeugdgevangenissen in de Verenigde Staten.  De VS sluiten per hoofd van de bevolking meer jongeren op dan enig ander land ter wereld. In 2013 zaten er ruim 54000 jongeren in jeugddetentie. In alle Amerikaanse staten kunnen minderjarigen echter ook berecht worden als volwassene, in 22 daarvan zelfs al vanaf 7 jaar. Volgens een rapport van de Universiteit van New York zitten er daardoor gemiddeld nog eens 6000 kinderen in reguliere gevangenissen. 

Het overgrote deel van de meisjes zit overigens vast voor misdrijven, waarbij geen geweld is gebruikt, zoals drugsbezit, prostitutie en diefstal.  Volgens Ross lijdt driekwart van de meisjes in de Amerikaanse gevangenissen aan psychische stoornissen, waarvoor ze geen hulp krijgen.

Hebben ze een toekomst? Het steeds meer geprivatiuseerde, winstgevende gevangeniswezen lijkt zich niet zo erg om hun welzijn te bekommeren. Zolang ze maar zijn weggstopt.